Однажды в Дакии. Часть 2.

1626679891-leprechaun-1.jpeg

Посовещавшись по этому поводу, выяснилось, что мои чувства были широко разделены среди моих товарищей. Среди группы те же самые впечатления - странные формы и манеры рабов, странные золотые грузы и общее необычное присутствие конвоя в таком пустынном месте - захватили и в сочетании с нашими предыдущими потрясениями сформировали общее чувство беспокойства и напряжения. Между нами разгорелась жаркая дискуссия о следующем плане действий. У большинства людей было общее нежелание продолжать следовать за странным караваном. Ничто в грузах, которые мы видели, не было обязательно угрожающим или даже экстраординарным, если вырвать их из контекста, и варварские охранники, хотя и превосходили нас численностью, могли легко ускользнуть, если бы нас обнаружили.

Несмотря на все это, всем, даже нашему решительному предводителю Марцеллу, было не по себе при мысли о том, чтобы идти следом за колонной. Но, поразмыслив, мы пришли к выводу, что дорога, по которой прошли даки, была единственной дорогой на север, в том направлении, куда мы направлялись.

Вновь не желая поворачивать назад и пренебрегать приказами императора, мы неохотно согласились разбить лагерь на ночь, а затем продолжить выслеживать варваров на следующий день. Мы знали, что они не смогут далеко уйти по стесненной территории.

В ту ночь я плохо спал, меня посещали смутные, но тревожные видения пейзажа вокруг нашего лагеря и других зрелищ, которые я не узнавал, но которые все равно наполняли меня беспокойством. Несмотря на подобные сны, о которых рассказывали утром у костра другие мужчины, нам удалось пережить ночь без серьезных происшествий. К нашему удивлению, однако, мы быстро увидели, что облако пыли, поднятое караваном, исчезло, к нашему большому ужасу и небольшому облегчению. Однако, проехав немного в том направлении, куда ушли варвары, быстро обнаружилось еще более смущающее зрелище - густой столб черного дыма, поднимающийся вдалеке, смешивающийся с серым туманом.

Когда мы направились в сторону дыма, меня снова охватило то непостижимое, но все же определенное чувство беспокойства и тревоги. Конечно, римская армия часто бывает нежеланной в чужих землях, и я часто чувствовал, что за нами наблюдают, когда наша экспедиция петляла по зловещим лесам и горам. Но на этот раз мне показалось, что за мной наблюдают не совсем человеческие глаза. Тогда я отмахнулся от этого как от паранойи, но теперь я проклинаю себя за то, что не прислушался к этому ощущению и не воспользовался любым шансом бежать назад.

Вскоре, мы нагнали караван варваров, быстро спешились и тихо скользнули к невысокому холму, откуда могли наблюдать за ними. Однако то, что мы видели на пустынной равнине внизу, я могу вспомнить с гораздо меньшей готовностью. В центре долины раскинулось широкое зияющее озеро, поверхность которого, несмотря на летний сезон, была покрыта льдом. Вокруг этого водоема находился источник дыма, притянувших нас - десять костров, каждый из которых был увенчан распятием с привязанным к нему рабом. Мне потребовалось мгновение, чтобы полностью понять происходящее и осознать необъятность толпы, которая, казалось, двигалась по краю озера как живая масса. Туземцев было гораздо больше, чем первоначально охранявших колонну, - откуда они взялись, я не мог тогда и не могу сейчас догадаться. Они прыгали вокруг озера, как мне показалось, в каком-то церемониальном танце, и до моих ушей донеслась песня, не похожая ни на одну из тех, что я слышал. Она была мистической и в то же время ужасной, неземной и в то же время раздражающей до крайности, и на языке, который я никогда не слышал, даже в Дакии или где-либо еще на границе.

Когда я более-менее пришел в себя, то увидел, что на замерзшем озере поднялась суматоха. Большая дыра была пробита во льду, а вокруг нее находилась шеренга рабов и какие-то богато одетые люди, которые, как я понял, были какими-то друидами. Каждый раб был привязан к одному из золотых слитков. После того, что казалось мне чем-то вроде молитвы, рабы топились в озере.

Один из наших разведчиков, Флавий, сразу же начал беспокоится от увиденного и услышанного. Он начал кричать от ужаса и сильно дрожать, и его пришлось сдерживать нашему капитану Марцеллу. К счастью, все более громкое пение, доносившееся с озера, заглушало любой шум, создаваемый паникой Флавия. Остальные, включая меня, просто ошеломленно смотрели, разинув рты, на сюрреалистически пугающую картину, представленную нам. Чем больше рабов погружалось в эту мрачную бездну, тем сильнее росло на нас внутреннее беспокойство всей этой сцены.

Орда продолжала свое отвратительное кружение и пение, в котором, как мне показалось, теперь звучали голоса, явно нечеловеческие и больше похожие на вой волков.

Когда последние рабы, наконец, были брошены в эту отвратительную дыру во льду, толпа внезапно умолкла. Друиды на краю льда произнесли несколько последних заклинаний и движений и бросили золотой последний предмет, который, как мне показалось, мог быть чем-то вроде кулона.

Когда это произошло, по земле прокатился сильный грохот, как будто внезапно произошло землетрясение или извержение вулкана. Из проруби во льду начали появляться огромные трещины, заставив варваров, внимательно наблюдавших за происходящим, отступить еще дальше к берегу. Отвратительная сернистая вонь взвилась в воздух. Ужас Флавия перерос в безумие, и он яростно брыкался и извивался в хватке Марцелла, громко крича. Но даже в этот момент он не выдал нас, потому что его заглушила внезапный крик варваров, который был восторженным, даже эйфорическим.

На краткий миг я почувствовал, что покидаю свое собственное тело, и вместо собственной реальности я смотрел в самые черные бездны, о которых только самые сморщенные и обезумевшие колдуны и друиды варваров осмеливаются говорить в своих самых древних легендах.

Подпишитесь на нашу рассылку!

Комментарии

Вы должны войти, чтобы оставить комментарий.

Похожие статьи